По материалам Asteroid Day Global и NEOShield-2

Астероиды сталкиваются с Землей каждый день. Однако в большинстве случаев они небольшие и сгорают в атмосфере Земли, не долетая до ее поверхности. Но если даже говорить об астероидах размером не менее 10 метров, то и их за всю историю Земли было множество. Только за последнее столетие было (как минимум) два таких события — Тунгусский и Челябинский метеориты. Очевидно, это были не последние случаи. Вопрос не в том, столкнется ли еще Земля с достаточно крупным астероидом, а в том, когда именно это произойдет в следующий раз, и каков именно будет размер астероида.

Ниже приведены данные по околоземным астероидам, т.е. астероидам, орбита которых может проходить в непосредственной близости от Земли. Необходимо учитывать усредненный характер данных, в противном случае может возникнуть ложное «чувство безопасности». Например, статистика предсказывает, что события типа Тунгусского метеорита происходят в среднем раз в тысячу лет; однако это не означает, что два подобных события не могут произойти даже в один год — просто вероятность такой комбинации ниже. Другой пример — статистическая оценка показывает, что астероид размером ~300 м пролетает вблизи Земли в среднем раз в 70 тысяч лет. Однако ближайшее такое событие, а именно близкое прохождение потенциально опасного астероида Апофис размером 325 м, произойдет всего через 12 лет — в 2029 году! При этом он приблизится к Земле на расстояние, в 10 раз меньшее расстояния до Луны.

Размер Оценочное количество Средний период между столкновениями с Землей Возможные последствия столкновения Возможные меры защиты
10 м 100 млн. 5 лет Наблюдение светящегося следа; образование кратеров маловероятно Достаточно мер гражданской обороны
30 м 3 млн. 150 лет Взрыв в атмосфере наподобие или мощнее Челябинского метеорита; образование небольшого кратера (в зависимости от состава астероида); в случае попадания в населенный пункт — некоторое количество раненых и/или погибших Достаточно мер гражданской обороны
50 м 500 тыс. 1000 лет Мощный взрыв в атмосфере типа Тунгусского метеорита; образование кратера; потенциально большое количество погибших и раненых Планомерное воздействие гравитационным тягачем или резкое воздействие кинетическими импакторами + гражданская оборона 
 100 м 50 тыс. 10 тыс. лет Кратер диаметром 1-2 км.; локальные разрушения; в случае попадания в прибрежную зону — риск цунами; большое количество погибших и раненых Планомерное воздействие гравитационным тягачем или резкое воздействие кинетическими импакторами + гражданская оборона
300 м 7000 70 тыс. лет Кратер в несколько км диаметром; катастрофа регионального/национального уровня; риск цунами; потенциально миллионы погибших Кинетический импактор + планомерное воздействие, либо отклонение взрывными импульсами средней мощности
 500 м 3500 140 тыс. лет Кратер около 10 км диаметром; катастрофа международного уровня; риск цунами; потенциально десятки миллионов погибших Кинетический импактор + планомерное воздействие, или отклонение взрывными импульсами достаточной мощности
1 км 1000 500 тыс. лет Глобальные эффекты; частичное уничтожение человеческой цивилизации Серия кинетических импакторов либо воздействие мощным взрывным импульсом
10 км 3 100 млн. лет Конец человеческой цивилизации Серия мощных взрывных импульсов; полное отклонение орбиты может быть неосуществимо с помощью современных технологий

 

Некоторые столкновения в прошлом

Первым найденным ударным кратером является Аризонский кратер в США. Его диаметр — 1,2 км, столкновение произошло около 49 тысяч лет назад, оценочный размер метеорита — 50 метров. На Земле существуют астероидные кратеры гораздо большего размера, однако Аризонский кратер — самый большой, который хорошо сохранил свой первоначальный вид.

Photo: Alan Harris, DLR

 

Пожалуй, самый известный астероид, столкнувшийся с Землей, — это тот, который привел к вымиранию динозавров около 65 млн лет назад. Так называемое мел-кайнозойское массовое вымирание было вызвано падением астероида размером ~10 км в районе полуострова Юкатан в Мексике. Диаметр образовавшегося кратера Чиксулуб составляет 180 км. На радарной топографической съемке, проведенной с Шаттла, кратер указан красной линией. Кратер Чиксулуб был открыт случайно в 1978 году при проведении геофизических исследований на дне Мексиканского залива.

Image: NASA/JPL

Вопрос о том, действительно ли является падение астероида на Юкатане причиной массового вымирания, долго дискутировался, и лишь недавно, в 2010 году, после анализа данных из различных источников, был дан твердый утвердительный ответ. Падение астероида привело, в результате взрыва и последующих масштабных пожаров, к накоплению сажи и пыли в атмосфере и блокировке солнечного света по всей Земле как минимум на год, и, по некоторым данным, — к последующим глобальным заморозкам на несколько лет. Именно эти факторы и привели к масштабному вымиранию на всех континентах.

 

Самым крупным из подтвержденных кратеров ударного происхождения является кратер Вредефорта в Южноафриканской Республике. При образовании он имел размер более 300 км, и был вызван столкновением с телом размером 10-15 км, около двух миллиардов лет назад. В то время жизнь на Земле уже существовала, однако еще не было ни животных, ни растений — вся жизнь была представлена одноклеточными прокариотными организмами. За два миллиарда лет сам кратер фактически уже «стёрся», однако в его центре все еще существует геологическая структура, известная как купол Вредефорта. На территории этого купола в настоящее время расположены три небольших города — Парейс, Вредефорт и Копис.

Кратер Вредефорта, спутниковый снимок

 

Совсем недавно, 30 июня 1908 года астероид взорвался в районе реки Подкаменная Тунгуска в Сибири. Астероид размером 30-50 метров, скорее всего, взорвался в атмосфере, не долетев до поверхности Земли. Взрыв уничтожил 2000 квадратных километра леса. Мощность взрыва была сопоставима с термоядерной «царь-бомбой» АН602 — самым мощным взрывным устройством за всю историю человечества. Фотография слева была сделана через 9 лет после события, справа — место падения метеорита в 2000-х годах:


 

Ну и, конечно же, все помнят Челябинский метеорит 2013-го года. До входа в атмосферу, метеорит имел размер лишь около 17 метров в диаметре. Взрыв произошел на высоте около 20 км.