На казахстанской высокогорной обсерватории Ассы-Тургень после 25 лет консервации достроен и введен в действие 1.5-метровый телескоп-рефлектор АЗТ-20.

Работы над телескопом начались в конце 80-х годов. Была построена башня, установлен купол и собрана монтировка телескопа. Однако распад СССР не позволил завершить начатое и недостроенный телескоп с еще неустановленным 1.5-метровым зеркалом был законсервирован.

В 2014 году было принято решение о расконсервации телескопа АЗТ-20 и последующей его достройке собственными силами Астрофизического института им. В.Г. Фесенкова (АФИФ). Большой сложностью оказалось восстановление проектной документации. Тем не менее, уже в конце 2015 года в проектное положение было установлено главное зеркало и введена в действие система наведения телескопа. Для достижения полной автоматизации и возможности удаленного управления телескопом его оригинальная электроника и большая часть электромеханических приводов были заменены на более эффективные и точные современные системы. Кроме этого, телескоп был оснащен современным светоприемным оборудованием, а именно ультрафиолетовой камерой Apogee UV42, позволяющей реализовать преимущества высокогорной обсерватории. Первый свет телескоп АЗТ-20 увидел в октябре 2016 года, а уже 27 июля 2017 года он был введен в тестовую эксплуатацию. В ближайшее время планируется модифицировать оптическую систему телескопа и оснастить его просветленным кварцево-флюоритовым редьюсером фокуса, что увеличит поле зрения более чем в 4 раза. Кроме этого на телескопе планируется установка спектрографического и поляриметрического оборудования, разрабатываемого инженерами АФИФ в сотрудничестве с международными фирмами и университетами.

С введением в строй, АЗТ-20 стал самым большим действующим телескопом Казахстана и одним из самых больших на постсоветском пространстве. Телескоп расположен на Ассы-Тургеньском плато — в месте с очень низким световым загрязнением и практически идеальным астроклиматом, главное зеркало телескопа изготовлено с дифракционным качеством, что в купе с современным оборудованием позволит проводить на нем передовые научные исследования дальнего космоса на самом высоком международном уровне.    

AZT20 in construction
Строительство телескопа АЗТ-20 (1989 год)
AZT20 in construction
1,5-м телескоп АЗТ-20 без установленного главного зеркала и системы наведения.
AZT20 in construction
Расконсервация телескопа АЗТ-20 и начало работ по его достройке. На переднем плане ящик с главным зеркалом телескопа.
AZT20 in construction
Подготовка главного зеркала к установке на телескоп.
AZT20 now
Телескоп АЗТ-20 сегодня